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2019.09.13 10:41

이혼 지뢰밭

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 어린 시절에 명절은 우리의 꿈이었고 긴긴날 잠못자게 하는 로망이었다. 가을 풍경이 짙어진 고향산천을 찾아가는 기쁨, 집안사람들을 모두 만나는 자리, 또래 친척 아이들을 만나 추억을 만드는 동산, 모처럼 산해진미를 맛볼 수 있는 절호의 기회였기 때문이다. 거기다가 미리 받아든 빔은 당일이 되어야 입을 수 있기에 그날이 오기를 손꼽아 기다릴 수밖에 없었다. 내 고향은 경기도 포천이다. 해서 미리 표를 예약할 필요도 없고 새벽에 일어나 마장동 시외버스터미널에만 가면 언제든지 출발을 할 수 있었다. 추석 당일 서울시내 곳곳에서 만나는 귀향행렬을 마주하며 어린 가슴은 절로 부자가 된 듯 했다.

 

 그런데 이제 그 명절이 이혼 지뢰밭이 되었단다. 명절만 지나면 이곳저곳에서 이혼소송이 이어진다니 이 어인 일인가? 5년 전 결혼한 직장인 여성 A(40)씨는 지난 추석 친정엄마로부터 어렵게 임신했으니 이번 추석엔 집에서 쉬라는 조언을 들었다. 하지만 시어머니는 기차 타면 금방인데 얼굴만 비추라A씨 부부를 부산 본가로 불렀다. A씨는 차례를 지내는 동안 앉지도 못하고 부엌에 서서 일만 하는 형님 동서들을 목격했다. 또 며느리들이 설거지하는 동안 거실에서 과일을 먹는 시댁 식구들을 허탈한 표정으로 지켜봐야 했다. A씨는 즉시 여동생에게 전화해 이혼보다 파혼이 낫다며 결혼 전 명절 기간에 시댁에 가볼 것을 조언했다.

 

 회사 선배와 2년 전 결혼한 대기업 대리 B(31·)씨는 작년 추석 충격적인 전화 한 통을 받았다. 이번에는 전을 부치지 말자는 남편의 말에 시어머니가 며느리가 시켰느냐고 다그친 뒤 전화를 걸어 요즘 군기가 빠진 것 같다고 화를 낸 것이다. B씨는 남편은 집안 분위기가 워낙 가부장적이니 네가 좀 이해해달라는 입장인 반면 오히려 친정 부모님이 참고 살 필요 없다며 강경한 태도를 보였다.”고 했다. 명문대를 졸업한 뒤 대기업에 취직한 딸이 시댁에만 가면 부엌데기가 되는 것에 본인보다 친정 부모가 더 울화통을 터뜨린다는 것이다.

 

 명절 이후엔 어김없이 부부 관계 파탄이란 후유증이 몰려온다. 가장 대표적인 명절 이혼 사유는 고부갈등형이다. 전문가들은 고부갈등은 주로 효도와 체면을 중시하는 중년 남성이 어머니와 아내 간 중재에 실패하면서 발생한다고 분석한다. 중년 여성의 경우 시간이 지나며 친정과 이해관계가 줄어드는 반면 중년 남성은 원가족의 의미를 중시하는 경향이 있기 때문이다. 이 때문에 아내에게 대리 효도를 강요하는 경향이 강해지는 것이다.

 

 과거엔 기혼 여성이 시댁과 겪는 갈등이 두드러졌다면 최근엔 기혼 남성이 처가와 겪는 갈등이 증가하는 추세라고 한다. ‘출가외인이라는 개념은 옛말이 된 듯하다. 이혼 과정에서 친정 부모가 소송에 적극적으로 나서는 경우도 비일비재하다. 명절이 이혼지뢰밭이라는 개념을 탈피하려면 어떤 경우에도 부부를 1순위에 놓는 것이 중요하다. 부부 사이에서 가장 중요한 것은 나 자신과 배우자인데, 이를 망각하게 되면 내 부모를 순위에 놓고 배우자에게 내 부모에 대한 효도를 강요하게 되는 것이다. 평소에 하지 못한 효도를 명절이라는 이유로 배우자에게 강요한다면 피해는 고스란히 배우자와 나 자신에게 돌아온다는 점을 기억해야 한다.

 

 명절은 명절이어야 한다. 먼 이국땅에 살고 있는 우리는 명절의 향수를 잊은 지 오래다. 물론 온 집안이 이민을 온 행복한 가문도 있지만 말이다. 바쁘게 돌아치다가도 명절이 되면 모든 것을 뒤로하고 잊고 있던 집안 친척을 돌아보는 모습이 우리 한국의 아름다운 정서이다. 하지만 경제우선주의, 핵가족이 일반화되면서 그 명절이 이혼 지뢰밭이 되는 비극을 초래하고 있는 것이다.

 

 희생, 섬김, 우리나라 특유의 정()문화가 사라진 명절은 이제 의미가 없는듯하다. 고향집 대문을 들어서면 수줍은 미소로 다가서는 형수님의 모습이 저만치 어른거린다. 성인 89%명절은 여성에 스트레스라고 답했다니 이제 그 어린 시절에 잠못자며 기다리던 명절의 추억은 지워야 할 듯 하다.


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