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2019.12.20 09:12

나를 잃는 병

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치매.jpg

 

 

 세상에서 가장 끔찍하고 무서운 병은 어떤 것일까? 알츠하이머? 치매가 아닐까? 자신은 행복할지 모르지만 가족들과 지인들을 안타깝고 힘들게 만드는 병. 얼마 전 명배우 윤정희 씨가 알츠하이머를 앓고 있다는 사실을 그의 부군이자 세계적인 피아니스트 백건우가 밝혀 충격을 주었다. 윤정희는 1960년대 문희, 남정임과 함께 '여배우 트로이카'로 통했던 톱배우이다. 그의 미모, 영화를 보며 뭇남성들은 가슴이 울렁였다. 그런 그녀에게 몹쓸 병이 찾아오다니?

 

 윤정희의 알츠하이머 증상이 10년쯤 전에 시작됐다고 했다. 지난 5월부터 프랑스 파리에서 요양 중이며, 딸인 바이올리니스트 백진희가 어머니를 돌보고 있는 것으로 전해졌다. 윤정희는 320편의 영화에 출연했으며 최근작은 2010년 영화 ''(감독 이창동). 그녀는 이 영화로 국내 영화 시상식 여우주연상을 휩쓸었으며, 칸 영화제에서 레드카펫을 밟고 LA 비평가협회상 여우주연상도 받았다. 한 시대를 풍미했던 여배우를 여지없이 짓밟아버린 병이 그래서 두렵고 밉다.

 

 심리학에는 에빙하우스의 망각곡선이라는 것이 있다. 19세기 후반 독일의 심리학자 헤르만 에빙하우스(1855-1909)16년 동안 인간의 망각에 대해 실험을 한 결과로 내놓은 학설이다. 에빙하우스는 인간의 기억은 어떠한 개체를 인지 학습한 후 기억을 떠올릴 수 있는 것은 얼마 되지 않는다고 주장하면서 소위 에빙하우스의 망각율이라는 개념을 주창한다. 그의 망각곡선에 의하면 사람은 20분 후면 42%, 1시간 후에 55%, 9시간 후에는 65%, 하루가 지나면 66%, 6일이 지나면 75%, 1개월이 지나면 79%를 잊어버리게 된다고 주장 한다.

 

 망각이 없다면 어떻게 될까? 좋은 기억은 그렇다치더라도 남이 나에게 잘못한 것, 서운하게 한 것, 지우고 싶은 사건들을 전혀 잊어버리지 않고 산다면 그것도 고역이리라! 20년 전, 나의 어머니는 교통사고로 세상을 떠나셨다. 새벽기도를 가시다가 뺑소니 음주운전 차량에 추돌하여 숨을 거두셨다. 그 당시 나는 견디기 힘든 정신적 고통에 시달렸다. 부모님 장례를 경험한 분들은 알 것이다. 어머니 장례를 치르며 불효한 것 밖에는 기억이 안났다. 어머니 영정 앞에서 울고 울며 그 사랑을 되뇌이고 급작스럽게 떠나버린 어머니의 잔상이 나를 힘들게 했다. 목회고, 가정이고, 내가 살아있다는 자체가 염증이 났다. 견디기 힘든 고통의 시간이었다.

 

 하지만 어쩌랴! 버텨야했다. 세월이 약이라던가? 시간의 흐름 속에 자제력이 되돌아왔고 어느 순간 까마득한 옛일처럼 지우며 살고 있다. 잊어버릴 수 있다는 것은 인간에게 주어진 하나님의 축복임에 틀림이 없다. 그러나 마땅히 기억해야 할 것, 잊어서는 안 되는 것을 잊어버리는 것이 문제이다. 나이가 들어가면 망각율은 더 심해지고, 무언가 자꾸 잊어버리게 되는 현상을 치매라고 하지 않는가? 치매에 걸리면 내 생명이라도 내줄 듯이 사랑했던 자식의 얼굴도, 이름도 잊어버리게 되고, 아름다운 사람, 기억을 다 잊어버리게 된다.

 

 치매의 원인은 아직도 확실하지 않다. 물론 나이가 들어가며 신체기능이 떨어지는 현상 중에 하나일 수도 있다. 고혈압, 당뇨병등 동맥경화를 악화시키는 질환들이 문제가 되기도 한다. 뇌에 혈액을 공급해 주는 여러 동맥들을 협소하게 하거나 막히게 하여 뇌의 혈액흐름을 저해하는 것이다. 한마디로 구멍이 숭숭 뚫린 바람든 무를 상상하면 될 것이다. 인생의 짐이 너무 무거워 뇌에서 지워야만 하는 것일까?

 

 그런데 내게 요즈음 치매 증상이 찾아온 것 같다. 주께로 받은 은혜와 사명이 밤하늘의 별처럼 빛나고 있는데 순간순간 그 은혜를 망각한 채로 살아가고 있는 나를 발견한다. 순간순간 잊어먹는 것을 섬망증이라 하지만 이것도 발전하면 치매와 별다를 바가 없다. 그래서 나는 하루에도 몇 번씩 정신을 차려보고 자신에게 채찍을 가해 본다. 내가 눈을 감는 순간이 올 때도 그 은혜 그 사명을 움켜쥐고 서쪽 하늘을 찬란하게 물들이며 넘어가는 멋진 태양처럼 살고 싶다. 그분의 은총이 내 삶에 빛나는 노을같이 아름답게 번져가기를 기도하며 말이다.


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