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2016.04.29 13:12

인생의 자오선- 중년

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                                중년 고민.jpg

 

 

 인생의 세대를 나눈다면 유년, 청년, 중년, 노년으로 부를 수 있을 것이다. 유년은 철모르고 마냥 뛰어노는 시기이고, 청년은 말 그대로 인생의 푸른 꿈을 안고 달리는 시기이다. 그 이후에 찾아오는 중년, 사람들은 그렇다. 나도 그랬다. 자신의 삶에는 중년이 아득히 먼 나라의 이야기인줄 알았다. 그런데 어느 날 중년이 되어 있는 자신을 보며 스스로 놀란다. 항상 젊을 줄 알았는데 어느 날 버스 정류장에서 “아저씨!”하며 길을 물어오는 통에 정신이 ‘번쩍’ 들었다. 처음엔 다른 사람을 부르는 줄 알았다. 그러나 이미 아저씨가 되어 있었다.

과연 ‘중년’은 몇 살부터일까? 많은 학설이 있지만 만 38세부터 중년이라고 할 수 있다. 성경

 

 요한복음 5장에 보면 예수님이 38년 된 병자를 고치시는 기사가 나온다. ‘38’이란 숫자는 의미 있는 수(數)이다. 38세를 중년이라고 하면 중년은 인생의 자오선이다. 하루를 오전과 오후로 나누듯 인생을 크게 두 부분으로 나누는 인생의 자오선(子午線)이 중년인 것이다. 유년기, 청년기를 어떻게 보내느냐 하는 것은 중요하다. 그 시절에 삶의 에너지를 충분히 비축해 놓은 사람은 세월이 가도 시들지 않기 때문이다.

 

 세대의 언덕을 넘어가며 중년을 어떻게 지혜롭게 대처하느냐가 관건이다. 사실 중년까지는 비슷하게 간다. 공부를 하고 졸업을 한다. 취업을 하고 열심히 달려 나간다. 중년은 ‘과장’까지 가는 나이이다. 그런데 중년에 접어들며 차이가 나기 시작한다. 어떤 친구는 고속 승진을 계속하지만 한 친구는 명퇴를 당한다. 건강한 몸을 유지하기도 하지만 어떤 친구는 건강을 잃고 힘들어한다. 가정생활을 잘하는 친구가 있는 가하면 어떤 친구는 이혼의 아픔을 경험하기도 한다. 어떤 친구는 새로운 영적세계를 만나 다이나믹한 삶을 살아가지만 거의 모든 친구들은 그저 그렇게 삶을 이어간다.

 

 38세. 중년은 분명 전환기(轉換期)이다. 그 전환기를 어떻게 맞이하느냐가 인생의 승패를 좌우한다. 심리학자 칼 ․ 융은 “40세 이후에 오는 병은 영성 결핍에서 온다.”고 했다. 그 말을 뒤집어 말하면 “40세가 넘으면 영성으로 살아야 행복하다.”는 뜻이 된다. 자신이 시인하든 부인하든 40이 넘어가면 육신적으로 문제가 생기기 시작한다. 육신이 약해지며 얻어지는 축복은 영성이 맑아진다는 것이다. 중년에 접어들었으면서도 여전히 육적인 것에 얽매어 살면 그 삶이 건조 해 질 수 밖에 없다.

 

 세대마다 죽음을 보는 눈이 다르다. 10대, 2,30대 때 보는 죽음과 중년에 접어들어 느끼는 죽음의 의미는 다르다. 키에르 케고오르는 “나는 정신이다” “나는 관계이다”라는 말을 남겼다. 중년은 나를 알아가는 시기이다. 나를 어떻게 아는가? 관계를 통해 안다. 관계 속에서 아는 것이다. 관계없이 어떻게 자신을 알 수 있는가? 40이 넘어가는 남성에게서는 여성호르몬이 나오기 시작한다. 중년이 되기까지 사람들은 삶의 절정을 맛보며 살아온다. 사랑, 이별, 대학 합격, 회사 입사 시험 합격, 승진, 결혼, 첫아기 탄생 등.

 

 그러나 중년에 접어들며 그 절정 경험이 무뎌져 가기 시작한다. 삶의 신비감이 사라져 간다는 것이다. 어느 날, 친구의 전화를 받는다. ‘차를 바꿨단다. APT를 새로 사서 이사를 한단다.(평수를 물으니 우리 집에 두 배) 진급을 했단다. 자녀가 대학에 합격을 했단다.’ 전에는 같이 갔는데 이제는 친구들과 사회적, 경제적, 문화적, 가정적 차이가 나기 시작한다. 모두들 ‘Somebody’인데 나만 ‘Nobody’인 것이다. 그러면서 중년의 위기에 접어든다. 그럴 때에 비교의식을 떨쳐버리고 독특한 나만의 ‘자존감’을 지켜내야만 한다.

 

 세월은 간다. 누구나 중년을 맞는다. 그 중년을 초연하게 그러면서도 의미 있게 맞이하는 사람이 매력 있는 사람이다. 인생의 깊은 의미를 돌아보고 하나님이 예비하신 영성을 만끽하며 멋지게 중년을 맞이하는 당신이 되기를 기대한다.


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